건강│질환│치료정보

페이스북트위터블로그카카오URL복사프린트하기
의 게시글 '소아청소년·성조숙증, 성장 클리닉'에 대한 정보
소아청소년·성조숙증, 성장 클리닉
등록일 2020.05.11 16:59:59
조회수 22478
부위
질환 소아청소년질환
검사ㅣ치료ㅣ장비
진료과 소아청소년과
성조숙증 성장 클리닉

사춘기에 자연스럽게 일어나는 몸의 변화를 바로 2차 성장이라고 합니다. 이 시기에 자신의 몸에 나타나는 변화로 고민에 빠지는 어린이들이 많습니다.
특히, 나이에 비해 빠르게 찾아온 몸의 변화로 당황하는 어린이와 부모님들이 많다고 합니다.
이런 성장기에 접어둔 아이를 둔 부모님의 관심사 1위는 단연, 우리 아이들의 성장이라고 할 수 있는데요. 자라면서 나타나는 아이들의 2차 성장에 대해 당황하지 않고 잘 대처하는 방법을 소개합니다.


성조숙증이란?

성호르몬이 이른 시기에 분비되어 신체에 영향을 미치는 경우를 성조숙증이라고 합니다. 시상하부-뇌하수체-난소 또는 고환이 활성화되어 있으면 진성 성조숙증, 활성화가 되어 있지 않으면 가성 성조숙증이라 하는데요. 성조숙증은 남아보다 여아에게 더 흔하지만, 심각한 병적 원인을 가지는 경우는 남아가 더 흔합니다.
일반적으로 여아에서는 나쁜 원인 질환 없이 성조숙증이 발생하는 특발성이 80%로 가장 많고, 난소 종양이 원인인 경우가 15%, 대뇌 병소가 있는 경우가 5% 정도를 차지합니다. 
그러나 남아의 경우 나쁜 원인 질환이 없는 특발성이 50%, 대뇌 자체에 병소가 있는 경우가 20%, 부신 피질 과형성 혹은 종양이 25%, 고환 종양이 5% 등의 분포를 보입니다. 그러나 이와 같은 분포도 발생 연령에 따라 달라집니다.


사춘기와 2차 성장

1. 호르몬 변화
사춘기는 청소년들이 아동기를 벗어나면서 큰 변화를 겪는 시기입니다. 
사춘기에 남자 청소년은 남성의 신체적 특징을, 여자 청소년은 여성의 신체적 특징을 갖추기 시작하는 2차 성장도 함께 나타납니다.
이러한 신체적 변화가 어느 날 갑자기 일어난다고 느껴질 수도 있지만, 사실은 눈에 보이지 않는 변화가 그 전부터 일어나게 되며 그러한 변화를 일으키는 신호가 호르몬입니다.
뇌의 시상하부에서 뇌하수체로, 뇌하수체에서 고환 또는 난소에, 고환 또는 난소에서 다시 시상하부로 되먹임이라는 조절기전에 의해 호르몬의 분비가 증가 또는 감소가 되는데 사춘기가 되면 이 조절기전에 변화가 일어나 더 많은 남성 또는 여성호르몬을 분비하게 됩니다.


 



2. 신체 변화 
사실 사춘기 자녀들이나 부모님들이 가장 중요한 부분이 바로 그 신체적인 변화입니다. 
앞서 언급한 바와 같이 호르몬의 변화를 통해 사춘기가 시작되는데 그 첫 신호가 남자는 고환의 크기가 커지기 시작하는 것이고 여자는 유방발달이 시작되는 것입니다.
이와 동시에 신장과 체중이 급격하게 증가하게 되며 일반적으로 여자아이가 남자아이보다 2년 정도 빨리 성장이 급등하게 됩니다.
초등학생을 보면 여학생이 남학생보다 키가 더 큰 경우가 많은데, 바로 이러한 이유 때문입니다.
이 과정을 통해 뼈가 성숙하게 되어 뼈 나이가 증가하게 됩니다. 또한, 여아의 경우 난소와 자궁이 발달해서 크기와 두께가 증가하고 월경을 시작하게 됩니다.
많은 부모님들이 걱정하시는 것이 바로 이 초경의 시기와 성인 키입니다.

 뇌하수페 호르몬에 영행을 주는 시상하부에 의한 사춘기 시기의 호르몬 변화는 키를 크게하고 2차 성장의 발달을 자극한다.


사춘기 발생 연령

정상 사춘기의 시작 연령이 언제인가 하는 것은 전문가들 사이에서도 논란이 계속되고 있는 문제입니다. 어쨌든 남녀 모두 대략 초등학교 4~5학년에서 중학교 1~2학년 사이입니다.
여자아이의 시작 시기가 점점 빨라지고 있으며 특히, 개발된 국가들이 저개발국가보다 이와 같은 변화가 뚜렷합니다. 
정확한 이유는 알지 못하나 앙양상태가 좋아진 것과 주변 환경의 다양한 변화가 일어났기 때문일 것으로 생각하고 있습니다.


성조숙증 진단 나이

만 9세 미만의 남자아이 또는 만 8세 미만의 여자아이에게 2차 성장이 일어나면 성조숙증이라고 합니다. 그러나 이러한 변화가 나타난다고 해서 정말로 모두가 성조숙증인 것은 아닙니다. 
대표적으로 조기 유방발달, 조기 음모 발달, 조기 초경, 여성형 유방을 들 수가 있습니다. 
이와 같은 것들은 일시적으로 나타나다가 없어지기도 하고 없어지지 않더라도 더 이상의 사춘기 진행을 일으키지 않습니다. 
사전적으로는 나이로 진단을 하게 되지만 나이 못지않게 중요한 것은 진행 속도입니다.
빨리 진행하는 예도 있지만, 일찍 시작했으나 천천히 진행하여 결국 성인 키나 2치 성징에 큰 영향을 주지 않을 때도 있는데 이를 잘 구별할 필요가 있습니다.


성조숙증의 진단

우선 사춘기 변화와 관련된 증상들을 알 필요가 있습니다. 
여아의 경우 유방에 멍울이 잡히기 시작하고 남아의 경우 고환이 커짐으로 2차 성장이 시작됩니다.
이 무렵이 되면 몸속의 호르몬 변화로 인해 성장 속도가 급격히 커지며 뼈의 성숙도 이루어집니다. 이러한 몸 안팎의 변화를 확인함으로 진단을 내리게 됩니다. 가장 대표적인 변화 중 하나가 키 성장 속도가 빨라지는 것인데 1년에 6cm 이상 자라고 있다면 2차 성장이 진행되고 있다고 봐도 무방할 정도로 아주 특징적입니다.
또한, 체취의 변화, 여드름의 발생도 하나의 증거가 될 수 있습니다.
위와 같은 변화가 눈에 띈다면 정확한 진단을 위한 검사들을 시행하게 됩니다.

 성조숙증 진단을 위한 검사
지금까지 위에서 업급한 사춘기 변화의 하나하나를 정말로 일어났는지 객관적인 검사로 확인을 하는 것입니다. 

- 먼저, 흔히 성장판 사진으로 알려진 골 연령 확인을 합니다. 

왼손과 손목의 엑스레이를 찍어 비슷한 또래의 표준 도감과 비교를 하는데 성호르몬의 양이 증가하면 골 연령도 함께 증가하게 됩니다.
여아의 경우 골반 내 초음파 검사를 통해 난소와 자궁이 발달하기 시작했는지 확인을 하는 것도 한 가지 방법입니다.

- 무엇보다 가장 정확한 검사는 정말로 호르몬이 늘어났는지 확인을 하는 것입니다.

생식샘자극호르몬인 여포자극호르몬이나 황체화호르몬이 늘어났는지, 성호르몬인 에스트로젠이나 테스토스테론이 증가했는지를 확인해 봅니다. 
대다수를 차지하는 특발성 진성 성조숙증의 초기인 경우, 단순하게 확인해서는 호르몬이 정말로 늘어났는지 확인할 수 없습니다.
이때 생식샘자극호르몬 분비 호르몬 자극검사를 합니다. 생식샘자극호르몬 분비 호르몬을 투여한 후 30분 간격으로 2시간 동안 채혈을 해서 황체화호르몬(LH), 난포자극호르몬(FSH) 농도를 측정해서 증가가 확인되면 2차 성장이 시작되었다고 판단합니다. 
특별한 원인이 없는 특발성이 대부분이지만 원인 질환이 의심되면 뇌 MRI, 복부 초음파, 복부 CT를 시행하기도 하고 성호르몬 외의 성장호르몬과 갑상선호르몬 들을 확인하기도 합니다. 
 그러나 이러한 검사를 통해서도 한 번 만에 진단이 되지 않는 때도 있으므로 3~6개월 간격으로 주의 깊게 성장 및 2차 성장 여부를 확인하다가 의심이 되면 재검사를 하기도 합니다.


성조숙증의 원인과 종류

1. 진성 성조숙증

성조숙증은 ‘진성 성조숙증’과 ‘가성 성조숙증’으로 나뉩니다.
쉽게 설명해 드리면 머리에서 사춘기가 시작되라고 명령을 먼저 내리는 경우를 진성 성조숙증이라고 하며 머리에서 신호를 내리지 않았는데 다른 이유로 성호르몬을 만들어 내면 가성 성조숙증이라고 합니다.
그중 진성 성조숙증의 경우, 이 중에서 특별한 원인이 없는 경우가 가장 많은데 이를 특발성 성조숙증이라고 합니다.
다음으로 뇌종양이나 뇌염 또는 외상 후유증으로, 두 개 방사선 조사를 한 부작용으로 성조숙증이 일어날 수가 있습니다. 이 경우 원인에 대해 치료를 해야 할 수도 있으므로 반드시 감별해야 합니다.


2. 가성 성조숙증

가성 성조숙증은 머리 즉 시상하부에서 성호르몬을 만들어 내라고 명령을 내리지 않았는데 성호르몬이 많이 분비되는 것입니다.
선천 부신과형성증, 맥쿤-올브라이트 증후군, 가족성 테스토스테론 중독증과 같은 선천적인 원인도 있고 성호르몬을 분비하는 종양이나 낭종이 생겼다든지 외부로부터 성호르몬에 노출이 되었을 때 같은 후천적인 원인도 있습니다.
갑상선 기능저하증을 제대로 치료하지 않아 가성 성조숙증이 나타날 수도 있습니다. 


성조숙증의 문제 

성조숙증으로 인해 아이와 가족이 큰 스트레스를 받을 수가 있습니다. 
신체적 변화가 빨리 찾아오게 되면, 친구들과는 무언가 다르다는 것에 대한 심리적 위축이 올 수가 있으며 그에 따른 반사회행동의 증가, 학업성취도 저하까지 올 수 있습니다.
무엇보다 심각하게 생각하는 것은 위에 언급한 바와 같이 원인 질환이 있을 수도 있다는 점입니다. 
그러나 실제로 부모님들이 가장 걱정하는 것은 초경이 너무 일찍 시작되어 미숙한 자녀들이 대처를 잘하지 못하지는 않을까 하는 문제와 성인 키가 작아지지 않을까 하는 성장에 관한 문제입니다.


성조숙증의 치료

원인 질환이 있는 경우 치료가 가장 중요합니다.
특별한 원인이 없는 특발성 성조숙증은 성호르몬 분비를 억제하기 위한 호르몬을 4주 또는 3개월 간격으로 주사를 합니다.
치료를 시작하면 여아의 경우 초기에 일시적인 자궁출혈이 있을 수 있으나 2~3달째 지속이 되면 성장 속도가 감소하고 월경이 사라지게 됩니다. 이미 발달한 유방은 줄어들지 않고 그대로 유지되기도 합니다.
남아의 경우 공격적인 행동도 줄어들게 됩니다. 일반적으로는 성장호르몬 치료를 함께하지는 않지만 성인 키가 너무 작을 것으로 예상이 되면 성장호르몬 치료를 함께 하기도 합니다.


성조숙증의 치료 부작용과 치료 적응증

주사제의 가장 흔한 부작용은 통증과 두드러기입니다.
그동안의 치료 경험으로 봤을 때, 심각한 유해반응은 없었으므로 안심해도 됩니다.
그 외에 부작용으로는 두통, 안면홍조, 무균성 농양이 있는데 경과를 지켜보면서 투여하는 약재를 변경합니다.

사실 치료에 있어 가장 중요한 점은 부작용보다는 정말로 치료가 필요한 아이인가를 판단하는 일입니다.
사춘기 변화가 시작되었지만, 진행하지 않는 경우가 있고 치료 시기에 따라 이미 성인 키가 커지지 않을 아이도 있습니다. 이럴 때 불필요한 치료를 하지 않는 것이 좋습니다.

특히, 치료에 앞서 부모님들이 반드시 알아야 할 것은 앞서 언급했듯이 성조숙증 대부분이 특별한 원인 질환이 없는 특발성 성조숙증이라는 것입니다.
그중에서도 대부분은 초등학교 1~2학년 때 진단을 받는 여자아이들입니다.
이 경우 엄밀히 말하면 질병이라기보다는 그저 사춘기가 조금 일찍 찾아온 아이들일 경우가 많습니다.
많은 아이가 신체의 변화보다는 병원에서 검사를 받는 것에 대한 불안감이나 공포를 느낍니다. 이 과정을 통해 2차 성징에 대해 부정적으로 인식하게 되기도 합니다.
이때, 그저 사춘기를 늦추는 데 급급해 아이가 신체 변화를 자연스럽게 받아들이고 대처를 할 수 있게끔 부모가 적절한 교육을 하지 못하는 경우가 있는데 자녀들이 의연하게 받아들이고 대처해 나갈 수 있도록 지지와 격려를 잘 해주셔야 합니다.


우리 아이의 성장에 영향을 주는 성장호르몬

키가 크려면 뼈가 자라고 근육이 자라야 합니다. 성장과 관련된 호르몬은 뇌의 뇌하수체가 만들어 내는 성장호르몬으로, 뼈와 근육의 기본이 되는 단백질 합성을 도와줍니다.

사람은 늦게는 약 25세까지 계속 키가 자라게 되며 아이의 키 성장에 가장 큰 영향을 미치는 것은 부모의 키, 즉 유전적인 요소입니다.
자녀 예상 키의 70% 이상이 부모에 의해 결정되는데요. 부모의 키를 통해 자녀의 예상 키를 산출하는 것이 가능합니다.
남자아이는 부모 평균 키에서 6.5cm를 더한 키, 여자아이는 6.5cm를 뺀 키입니다. 
물론, 부모의 키가 크면 자녀들의 키도 큰 것이 일반적이긴 하지만, 영양소를 골고루 섭취하고 규칙적인 생활 습관이 아주 중요하다고 볼 수 있습니다.

성장호르몬은 잠들고 1~2시간 뒤 숙면을 할 때 가장 왕성하기 때문에 키 크는데 충분한 숙면은 필수라고 할 수 있습니다. 더불어 단백질, 무기질 등이 풍부한 음식으로 영양 상태를 보충하고, 운동하는 과정에서 몸속 성장호르몬이 자연적으로 생성되므로, 운동을 열심히 하는 것도 성장에 도움이 됩니다.


성조숙증 걱정으로 의사를 만나기 전에 알아야할 점들

1. 최근 2~3년간의 성장자료 확인 (키, 몸무게)


2. 가족력 확인

  • 어머니 또는 가까운 친척의 초경 시기
  • 성조숙증의 가족력

3. 자녀에게 진료에 대한 불안감을 심지 않기

  • 대부분 어린이는 신체 변화에 대한 불안감보다는 진료-검사에 대한 불안감이 큽니다. 그러므로 아이에게 필요 이상의 불안감을 심어주지 않도록 주의가 필요합니다.


※ 아이가 또래보다 일찍 사춘기와 신체적 변화를 겪게 된다면, 당사자인 아이만큼이나 부모님들도 당황하기 마련입니다. 하지만, 이럴 때일수록 빨리 전문의를 찾아 원인을 진단하고 경과를 관찰하는 것이 무엇보다도 중요하다는 점, 잊지 마시길 바랍니다.


문의 : 구미강동병원 소아청소년과 / 성조숙증·성장·비만 클리닉 (054_478_9778)


Q&A

Q. 여야의 경우 평균적으로 언제 월경이 시작되나요? 
A. 통상적으로 유방발달이 시작한 후 2~3년이 지나면 초경을 하게 됩니다. 

Q. 콩이나 고기를 많이 섭취하면 성조숙증이 나타나기도 하나요? 
A. 음식이나 화장품, 약품을 통해 에스트로젠에 노출이 되는 것이 성조숙증에 영향을 줄 수 있을 것이라는 걱정을 할 수가 있습니다.
콩 속에는 아이소플라본이라는 식물성 에스트로젠이 포함되어 있는데요. 사실 이러한 음식 속에 포함된 에스트로젠이 어느 정도 노출이 되었을 때 어느 정도의 영향을 주는지 명확하게 이루어진 연구는 없습니다. 그러나 일상생활에서 콩 요리나 두유를 신체의 영향을 줄 정도로 다량으로 복용을 하는 경우는 거의 없다고 보는 것이 전문가들의 견해입니다.

Q. 성조숙증을 방치하면 목표키보다 얼마나 작아지나요? 
A. 아이들의 키 성장목표치로 중간 부모 키를 사용합니다. 부모 키의 평균에서 남자는 6.5cm를 더하고 여자는 6.5cm를 뺍니다.
통계적으로는 이 중간 부모 키에서 6cm 정도의 오차범위 내에 대부분 성장을 한다고 보는데요, 성조숙증을 방치하면 이만큼 키 성장을 하지 못하게 됩니다. 여아의 경우 10cm까지, 남아의 경우 20cm까지도 차이가 날 수 있습니다.